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Canal identifica prioridades para su sostenibilidad y crecimiento

21 enero, 2019 • A Fondo

Desarrollar un nuevo reservorio de agua, recuperar mercado perdido con Suez, enfrentar la baja en el precio del combustible y la guerra arancelaria entre China y Estados Unido son los principales retos que enfrenta el Canal de Panamá para su sostenibilidad y crecimiento.

El administrador del Canal de Panamá Jorge Luis Quijano explicó en detalles las prioridades que tiene la administración en función de los cambios globales y la demanda del servicio mundial.

“El desempeño del Canal ha sido extraordinario, el segmento de portaconedores ha tenido un 12% de crecimiento, los buques de gas tienen un 24% de crecimiento con respecto en el año anterior. También hay un repunte en portavehiculos con cifras que se asemejan a las tenidas en el 2007”, dijo el administrador. No obstante, los graneles secos muestran una baja que se acentúa. Soya, maíz, carbón y otros minerales que pasan por el canal y que son importante para la vía están a la baja.

Quijano dijo que el tonelaje creció 9.5%, lo que permitió dar más aporte al estado, es decir, por encima de lo que se pronóstico. Eso tuvo que ver con el desempeño de la ampliación del Canal. GNL cobra mayor importancia en uso de la ampliación.

En dos años las esclusas tienen un 44% de uso de la ampliación. La decisión tomada nos dio la oportunidad de este crecimiento. Captamos parte de lo que habíamos perdido con Suez, aseguró Quijano.

Según el Administrador del Canal, en los primeros tres meses del año fiscal 2018-2019 el 51% de los tránsitos son Neopanamax y de estos el 48% son portacontenedores representando el 68% de los ingresos del Canal.

“Seguimos en tendencia de aportar más al Estado. prometimos dar US$1,659 millones y dimos US$1,703 millones. Para el 2019 el aporte será de US$1,736 millones, pero dependerá del comercio internacional. Estamos trabajando en mejoras en el Canal, y es necesario hacer inversiones para tener un Canal a futuro.

En este sentido, el administrador dijo que tienen el reto de mercado por delante del agua que es muy serio. Lo empezamos ya a vivir con un niño leve que anunció la NOA.

“El agua se está convirtiendo en un reto tanto para el consumo, como para el Canal de Panamá. Estamos bajando calado de barcos a 49 de 50 pies en este verano. Se espera que el niño sea ligero y en mayo podamos recuperar los niveles de agua”, sostuvo.

Al explicar el tema del agua Quijano se refirió a la necesidad de reservorios multipropósitos que ya han comenzaron a verlo desde el 2015. Los reservorios de Gatún y Alajuela, son los principales, pero se necesita un nuevo reservorio para la continuidad de las operaciones del Canal y seguir creciendo, así como para el suministro de agua para la población. Así que se comenzaron a estudiar puntos.

Encontramos Bayano aguas abajo de la represa, es decir, agua turbinada. Esto permitiría sacarle provecho y podamos utilizarla para llevarla a Pacora y Chepo. Hemos hecho un estudio para entregar a Mi Ambiente, informó el funcionario.

Estas investigaciones se hicieron dentro de un contrato para el estudio de reservorios de agua en el país. “También nos contrataron para ver Río Indio”, dijo. Agregando que la ventaja de esté es que colinda con la cuenca del Canal. Nos permitiría poder distribuir el agua para consumo humano y para el Canal. Ese proyecto está adelantando su estudio. Estamos terminando aspectos técnicos para mayo o  junio, para intentar llevar a un acuerdo de Estado, para el tema de agua para habitantes y canal.

Añadió que también el Canal hizo contrato para ayudar en los estudios en las cuencas de ríos como Santa María, la Villa y Parita entre otros.

Recuperar Mercado

Con la ampliación tratamos de recuperar el market share de la ruta Asia-Estados Unidos Costa Este. Esta es nuestra ruta principal. El Sistema intermodal de EE.UU. es nuestro competidor. Quijano explicó que llegamos a tener 57% de ese pastel y ahora  empezamos a recuperar y ya estamos al 45%. 

“Lo que teníamos en 2009 que era 57% del mercado, el gran ganador había sido Suez, que aprovechó que no podíamos manejar esa carga de buques grandes y que perdimos en los años de ampliación”, explicó.

Agregó que ahora Suez intenta mantener mercado ofertando 35% de descuento para luego subirlo a 55% y el año pasado lo subieron al 65%. “Estamos compitiendo duramente con ellos, hay buques de una sola ruta que a veces usan Suez, dijo la principal autoridad de la vía interoceánica.

La baja en el combustible

El impacto del precio bajo del combustible y la baja en tasas de flete también es un reto para el Canal. Esto porque el bajar los costos en esté renglón, alguno barcos prefieren no usar el Canal. Los aranceles entre Estados Unidos y China es un reto principal que tenemos en el mercado, dice Quijano.

Según las cifras del Canal el mejor cliente es EE.UU y el segundo es china. Panamá representa el 18.5% de su exportación de grano de EE.UU. y si hablamos de lo que va para Asia, representamos el 57.3% de exportación hacia Japón, China, Taiwán y Corea.

Además de estos elementos Brasil se convirtió en el principal exportador de Soya y con perspectivas de desplazar a EE.UU. y junto Argentina representan amenazas para el Canal ya que las embarcaciones no tendría que pasar por la vía.

Viendo a futuro estamos hablando con la parte Norte de Brasil, para sacar buques Panamax usando las esclusas viejas, dijo Quijano. Hay interés de las asociaciones de granos en el norte de Brasil, para atraer ese mercado en los próximos años.

Quijano dijo que tras la ampliación el flujo de GNL está aumentando. Japón es el mayor usuario, más que Corea, pero hay que ver también China. México y Trinidad y Tobago que se han sumado al mercado del gas.

Las mayores exportaciones de gas vienen del área de Texas y Luisiana, es decir el 91.5%. Siendo China el tercer destino. Panamá tiene el 47.8% del mercado de exportación de LPG de los Estados Unidos, del área del Golfo.  Em LNG el 89% viene de Estados Unidos, con destino a  Corea, China y México.

“Hemos tenido un aumento de 6.3 millones toneladas a 11.5 millones de Gas Natural Licuado. Un 55% del GNL pasa por Panamá. Es decir un crecimiento de 81%. Panamá espera tener el 50% de las exportaciones de gas de los Estados Unidos” precisó.

Guerra de Aranceles

Esto es de preocupación para el Canal. Lo que hace EE.UU lo replica China y esto afecta a los portacontenedores. Preocupa los aranceles a productos terminados que aumentan de 10-25%, gas licuado de petróleo 25% y gas natural licuado 10%, autos 25% y carga seca a granel de 10-25%. Este último rubro pierde competitividad y esperamos una baja muy fuerte en esté segmento en el Canal

Sobre lo planteado por Quijano, la Presidenta de APEDE, Mercedes Eleta de Brenes dijo que la construcción de un nuevo reservorio de agua debe contar con la misma atención que lo hecho con la ampliación del Canal.

Si el Canal de Panamá quiere crecer en el tránsito de buques debe pensar en el agua para el futuro y de hecho lo está haciendo.

En cuanto a la institucionalidad es evidente que el canal ha crecido y son evidentes los aportes al país.

“La administración panameña ha sido responsable en mantener una ruta competitiva y en evolución. Esto ha sido posible gracias a la solidez financiera, capacidad de gestión, basada la independencia e institucionalidad basada en el título constitucional. Apoyamos que el canal mantenga su título constitucional como lo tiene hoy” concluyó la empresaria.

El Administrador del Canal finalizó indicando que la vía tiene oportunidades de crecimiento en otras áreas, como el turismo, que no es sólo para el canal, sino para el país. “El Canal tiene muchos patrimonios que están subutilizados. Lo que queremos es que la empresa privada se involucre y traiga la inversión” concluyó.     

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